沈萬三

沈萬三

(擁有聚寶盆的江南第一豪富)
本名:
沈富
字號:
字仲榮,俗稱萬三
國籍:
元末明初
人物簡介:

沈萬(有說生于1296年,另有兩說1330年和1328年,卒于1376年),本名沈富,字仲榮,俗稱萬三,元末明初商人、巨富。沈萬三通過開展海外貿易而積累原始財富,從而使他迅速成為“資巨萬萬,田產遍于天下”的江南第一豪富。周莊“以村落而辟為鎮”,也實為沈萬三之功。關于沈萬三富豪事,民間甚至傳說他有一只聚寶盆等等,由此反映出他財富多到不可勝數,生財聚財技巧高超。至今,蘇南、浙北、安徽一帶仍廣泛流傳著關于沈萬三的發財、豪奢、田產、經商以及家庭生活諸方面的許多故事、傳說。

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本名
沈富
字號
字仲榮,俗稱萬三
國籍
元末明初
民族
漢族
出生地
平江路長洲縣(今江蘇蘇州)
出生日期
1296年
逝世日期
1376年
職業
古代企業家、經濟學家、商人
信仰
商道
主要成就
巨富,通過開展海外貿易而積累原始財富
祖籍
湖州路烏程縣(今浙江省湖州市)
后代名人
沈一凡
總資產:
1500億—2000億美元(換算后)

人物生平

沈萬三(有說生于1296年,另有兩說1330年和1328年,死于1376年),男,本名沈富,字仲榮,俗稱萬三,元末明初人。萬三者,萬戶之中三秀,所以又稱三秀,作為巨富的別號,元末明初人。

元朝中葉,沈萬三的父親沈祐由湖州路烏程縣南潯鎮(今浙江省湖州南潯區)沈家漾 遷徙至周莊東垞,后又遷至銀子浜。沈萬三在致富后把蘇州作為重要的經商地,他曾支持過平江(蘇州)張士誠的大周政權,張士誠也曾為沈萬三樹碑立傳。明初,朱元璋定都南京,沈萬三助筑都城三分之一,朱元璋封了他兩個兒子的官;在南京還建造了“廊廡一千六百五十四楹,酒樓四座……”,有了舒適的住宅;但不久,沈萬三被朱元璋發配充軍,在云南度過了他的余生。

沈萬三在周莊、蘇州、南京、云南都留下了足跡。沈萬三始終把周莊作為他立業之地;“萬三住宅在蔫西北半里許,即東莊地及銀子浜、倉庫、園亭與住宅互相聯絡”(《周年鎮志》卷二),“萬三家在周莊,破屋猶存”(明·楊循吉《蘇談》)。盡管他受到張士誠、朱元璋的封賞,但他不愿離開這塊寶地。元,王行字止仲,吳縣人,沈萬三延為西賓,每一文成,沈酬金一

鎰“(《周莊鎮志》卷六·雜記),可見,他連自己的子孫都要留在這塊富裕之地,不惜重金加以培養,使沈家久盛不衰。

沈萬三本名沈富,字仲榮。其父,乃自湖州路烏程縣南潯鎮徙居平江路長洲縣東蔡村的沈祐。沈萬三之弟名沈貴,字仲華,又號“沈萬四”。沈貴二子:長沈德昌;次沈漢杰,生於延祐七年,卒於洪武四年。沈萬三,元末明初人。俗稱萬三。萬三者,萬戶之中三秀,所以又稱三秀,作為巨富的別號。萬三是對他的一種社會稱呼,他本名富,字仲榮,是元末明初江南第一富家,也是全國首富。如果大家到過古鎮周莊,在您對古城秀色稱贊不一的時候,或許您沒有想到,周莊就是因為有了沈萬三,才成為江南著名的古鎮的,不但是周莊受惠于他,南京城的建城,沈萬三還有一半的功勞,因為是富可比國的他因為朱元璋的眼紅而被逼出資與明朝共同建成了南京城的。

昆山文管會陳兆弘在"明代經濟史學術討論會"上發表自的《明初巨富沈萬三的致富與衰落》一文中說沈萬三的發家,是從自己的勤勞墾殖開始的。“其先世以躬稼起家……大父富,嗣業弗替;嘗身帥其子弟力穡”,說明沈萬三依靠墾殖發富,他有了立業的根本。以后沈萬三得到了汾湖陸氏巨資,使其財富的積累更上一個層次。“沈萬三秀之富得之于吳賈人陸氏,陸富甲江左…盡與秀”。(《周莊鎮志》卷六.·雜記)。經過原始積累,并且他得到了陸氏巨資后,一方面繼續開辟田宅:另一方面他把

周莊作為商品貿易和流通的基地,利用白硯江(東江)西接京杭大運河,同時開展“國際貿易”也就是“通番”賺取了巨大財富。據《吳江縣志》載,“沈萬三有宅在吳江二十九都周莊,富甲天下,相傳由通番而得”。著名歷史學家吳晗也說:“蘇州沈萬三一豪之所以發財,是由于作海外貿易。”他是通過墾殖而積累原始財富的,接著善于利用別人的金錢,并大膽地“競以求富為務”,開展對外貿易活動,擴大資本。從而使他迅速成為“資巨萬萬,田產遍于天下”的江南第一豪富。周莊“以村落而辟為鎮”,也實為沈萬三之功。關于沈萬三富豪事,民間甚至傳說他有一只聚寶盆等等,由此反映出他財富多到不可勝數,生財聚財技巧高超。至今,蘇州、南京、鎮江和浙北、安徽一帶仍廣泛流傳著關于沈萬三的發財、豪奢、田產、經商以及家庭生活諸方面的許多故事、傳說。

《明史》里也有好幾處提到沈萬三,其中一處在大腳馬皇后的傳記里寫得明白:吳興的富民沈秀,也就是沈萬三,幫朱元璋修筑了三分之一的南京城,又請求出資犒勞軍隊。朱元璋發怒說:“匹夫敢犒勞天子的軍隊,絕對的亂民,該殺。”馬皇后進諫說:“你老婆我聽說法律這個東西,是用來誅殺不法之徒的,但不是用來誅殺不祥之人。老百姓富可敵國,是老百姓自己不祥,不祥之民,蒼天必然會降災禍給他,陛下又何必再殺他。”朱元璋聽了有些解氣,饒過沈萬三沒殺,把他流放到云南去了。

正史如此說,自然許多人相信。老百姓善良,不太愿意一個財富傳奇老死邊陲,就編造故事說他在云南得道成仙,康熙年間還有人在到處散播奇遇,說自己在云南見到了長生不死的沈萬三。

不過很可惜,傳說當不得真,正史說的,也并不見得就一定正確。《明史》為清人編撰,出于政治目的抹黑明朝的文字隨處可見,但史實告訴我們:沈萬三其實是個地地道道的元朝人,生于元朝,死于元朝。

乾隆年間編纂的《吳江縣志》里說,“張士誠據吳時萬三已死,二子茂、旺秘從海道運米至燕京”。編纂者的史料來源是明代人莫旦撰寫的《吳江志》。莫家和沈家是兒女親家,莫旦說的話,《吳江縣志》的編纂者自然不敢怠慢,但欽定的正史已經出版發行,他們也不敢推翻,所以只好在后面加上一段注釋:莫旦說張士誠占領吳會的時候沈萬三早已經死了,但《明史》里又說沈萬三幫高皇帝(朱元璋)修南京城,請求犒勞軍隊,被高皇帝抄家流放,誰對誰錯,我們也搞不清楚。

張士誠的軍隊占領吳會的時間是元朝至正十六年(1356年),朱元璋1368年才建立明朝。這就等于是說:按照莫旦的說法,朱元璋登基做皇帝的時候,沈萬三至少已經死了12個年頭,死人既不會從墳墓里爬出來替他修城墻,也不必再擔心被他抄家流放。

沈萬三至少有三個兒子,除了《吳江縣志》提到的“二子茂、旺”之外,還有一個兒子叫作沈榮,沈榮又有個兒子叫沈森。

元末明初人王行為沈榮父子撰寫過墓志銘,其中明確提到:沈榮死于明朝洪武九年(1376年)秋八月,享年71;沈森與父親死于同年,享年48。

推算下來,可以知道:朱元璋1368年建立明朝的時候,沈萬三的兒子沈榮已經62歲,孫子沈森已經39歲,如此,沈萬三的年齡在80歲上下是沒有問題的。

當然,就此斷定沈萬三活不到80歲,看不到明朝的建立有些過于武斷,但從這組數據中,至少可以推翻正史里所記載的沈萬三得罪朱元璋,被充軍流放云南的說法。

明軍洪武十四年(1381年)才正式對云南用兵,次年平定該地,云南正式納入朱元璋的版圖。即便沈萬三此時還活著,而且就在明軍平定云南的同年就被充軍流放到那里,其年齡至少也已經在100歲上下,這可能嗎?流放百歲老人,在中國歷史上等同于奇談怪論,要知道,這是一個以孝為基礎,以忠為目的的社會,尊老是它最基本的意識形態。

沈榮的墓志銘里還提到:“初,榮父(即沈榮)之先君子(即沈萬三)游于故侍講袁文清之門……”,沈榮洪武九年的時候去世,墓志在提到沈萬三時,使用了“先君子”這個稱呼,這已足以證明沈萬三在洪武九年時早已去世。

墓志銘里還提到,沈榮在主持家族事務期間,曾建積善堂用來“承夫先志”,也就是繼承先人的遺志,同時以資紀念。“先志”,無疑也意味著沈萬三已經去世。沈家積善堂建于元代末年,這就等于說,沈萬三在沈榮建造積善堂之前,也就是元末的時候早已去世。

如此,結論也就自然而然地出來了:鑒于沈萬三的一個兒子沈榮生于1306年,可以推斷沈萬三大致出生于1286年前后;依據莫旦的記載,和沈榮的墓志銘,可以推斷沈萬三死于元朝滅亡之前;總體上,沈萬三大略活了六七十歲。

也就是說,生是元朝人,死是元朝鬼,傳說中被朱元璋流放云南的沈萬三,沒做過一天朱元璋的子民;甚至沒見過朱元璋,不知朱元璋為何方神圣,也極有可能。

沈萬三從江南巨富到家破人亡,都發生在明朝洪武年間。

洪武六年朱元璋攻蘇州城。當時,張士誠之所以能固守蘇州達八月之久,是因為得到蘇州富民在財力上的支持。作為富民之首的沈萬三,當然出力非凡了。城破之后,朱元璋對蘇州富民甚至老百姓恨之入骨,采取了一系列報復措施。沈萬三是個精明的商人,看到了形勢的嚴峻,只能大拍皇帝的馬屁以求得太平。先是朱元璋要建南京城,沈萬三就“助筑都城三分之一”,即現今南京城墻的中華門到水西門一段;后來索性想趁熱打鐵,請求出資犒賞三軍,這一下拍到皇帝馬腳上。朱元璋大怒,“匹夫犒天下之軍,亂民也,宜誅之。”好得馬皇后還算清醒,覺得有點過分,勸道:“不祥之民,天將滅之。陛下何誅焉!”沈萬三才保住小命,發配云南,最后客死他鄉。這是洪武六年的事。

俗語說,“瘦死的駱駝比馬大”,沈萬三家族財產損失大半,家人又發配云南,但家族仍然人丁興旺,生活照樣過得瀟灑。就是因為太瀟灑了,引出了滅門之災。

事情發生在洪武末年,沈萬三的女婿顧學文,因和一個女子偷情,牽扯到藍玉案中,致使沈家幾乎滿門抄斬。這件事在清嘉慶《同里志》中有詳盡記載,現簡述如下:洪武時,同里鎮有陳某者,生有一子,是個弱智。這弱智兒娶妻梁氏,倒是個知書善吟的美貌女子。如此才貌雙全的女子,當然名揚四海。這時,周莊沈萬三的招贅女婿顧學文,聽說后就十分傾慕,常借故雇船往來周莊同里之間。船到同里,就停泊于梁氏居室的窗下。一來二往,顧與梁氏幾次照面。顧慕梁之美色,梁羨顧之英俊,只是缺少機會了。顧學文就買通當地惡少,引誘梁夫弱智兒,出門飲酒賭博;又指使梁的鄰居——一個老嫗,帶了新奇的首飾送給梁氏,并用言語挑逗。梁氏本已對顧有好感,于是一拍即合。從此兩人頻頻書信來往。弱智兒懵然不知。其父因在外當差,難得回家,也被蒙在鼓里。只有陳某的兄長,也就是弱智兒的伯父,綽號陳縮頭的,隱約聽到一些風聲,但也苦于沒有證據。也是合該事發:梁氏疏于謹慎,竟把顧學文的書信裁開后卷成紙燃放在燈罩下。陳縮頭就買通梁氏身邊的僮兒,把紙燃偷出,補綴成幅后,寄給在外當差的陳某。陳某看后,明白真相;況且顧學文的信末都蓋有松月圖章,更是鐵證如山了。陳某尋思,僅憑這樣一封書信,告到官府,不見得會有什么結果,弄不好反而敗壞了陳家的聲譽。這時正好藍玉大案案發。藍玉是開平王常遇春的妻弟,為朱元璋打天下立下汗馬功勞,封為涼國公。江山坐定,藍玉就恃功驕傲,廣蓄莊奴,欺凌百姓。朱元璋怕尾大不掉,狠狠地定了他個謀叛大罪。陳某正愁怎樣為傻兒子報仇,見此案發,牽連日廣,就趁機誣告顧學文與藍玉通謀。一牽涉藍玉案,就不再是什么私情事,立時三刻變成要案。結果,不但顧學文,連同他的父親和兄弟被殺,連他的妻族,包括沈萬三的兒子沈旺在內的一大批人,都殺掉了。梁氏亦被其父逼令自縊。這件事從洪武二十六年起到洪武三十一年才平息。

從此,沈萬三家族徹底敗落了。

沈萬三富得連朱元璋都眼紅;但在遭受朱明王朝三次沉重的打擊后,又很快衰落了。 第一次打擊是在明洪武六年(公元1373年)前后。據《周莊鎮志》記載,“《明史·馬后傳》洪武時,富民沈秀者助筑都城三分之一,請稿軍,帝忍曰:匹夫稿天下之軍亂民也,宜誅之。后諫曰:不祥之民,天將誅之,陛下何誅焉!乃釋秀,戌云南。”

除沈萬三充軍貴州之外,他的第二個女婿余十舍也被流放潮州。在此之前,沈萬三除筑洪武門至水西門城墻外。還以龍角貢獻,并獻有白金二千錠,黃金二百斤,甲土十人。甲馬十匹,建南京廊廡、酒樓等。這次打擊不僅使沈家失去了沈萬三這個當家人;而且富氣也減去了大半,可謂人財兩空。不僅如此,沈萬三當時被捕時,周莊鎮上株連甚多,有盡誅周莊居者之說。幸虧鎮人徐民望不避斧鉞,臺御狀至京城:才救下周莊全鎮老小。 第二次打擊是在明洪武十九年(公元1386年),洪武十九年春,“兄至以戶役故,縲*赴秋官時伯熙亦獲戾京師,適與兄同系獄”(《周莊鎮志》卷三·冢墓)。這次沈萬三子沈旺的兩個兒子沈至、沈莊(伯熙)又為田賦坐了牢,伯熙當年就死在牢中,后移葬于周莊杏村。這樣,從根本上動搖了沈家的基業。

第三次打擊是在洪武三十一年(公元1398年)。“奏學文與藍玉通謀,詔捕嚴訊,株連妻女,及其仇七十二家,”“洪武三十一年二月學文坐胡藍黨禍,連萬三曾孫德全六人,并顧氏一門同日凌遲”(《周莊鎮志》卷六·雜記),這次沈萬三女婿顧學文一家及沈家六口,近八十余人全都被殺頭,沒收田地,可謂是滿門抄斬了。沈萬三苦心經營的巨大家業,急劇地衰落了。“沈萬三家在周莊,破屋猶存,亦不甚宏大”,沈家大族遭受如此三次沉重的打擊,只能家破人亡。

就這樣,號稱江南第一豪富的周莊沈萬三,由興盛走向了衰落,但他畢竟是一個值得研究和借鑒的人物,他在周莊的遺跡,也使中外旅游者及專家學者深感興趣。

軼事典故

“聚寶盆”傳說

羊莊鎮歷史悠久,文化燦爛,有許多神奇之傳說,其中沈井村“聚寶盆”之說傳遍大江南北。

據傳,明朝洪武年間,沈家村有個財主沈萬三,家有土地九頃,雇用長短工10多人。有一年逢大旱,草木將要旱死,這時沈萬三家中的割草傭人,每天都割一捆油綠鮮嫩的草,日子長了,沈萬三感到很奇怪,就問割草人:“天這么旱,怎么割來這么多好青草”。當時,他沒把割草的地方如實告訴東家。沈萬三一連幾天,跟隨割草人后邊,偷看著,見他每天都在沈家村北一華里處的沈家橋底睡覺,睡到中午無人時,才去村北牛蛋山上去割草。一天,沈萬三強令割草人領他去割草的地方,一看嶺上有一片圓形的草地上長著綠油油的草,于是就讓割草人割,割后隨即又出來了,割得快,長得快,沈萬三感到很奇怪,左思右想明白了,此山西南靠鳳凰山,鳳凰不落無寶之地,第二天帶著兩人到那里挖出了一個鐵盆。后來沈萬三買了一頭豬用它喂豬,豬長的很快,把豬殺了以后,就用此盆洗手洗臉,一次沈萬三的兒媳婦洗臉時,不慎把一戒指丟進盆中,越撈越多,沈萬三知道后,認為此盆是件好東西,當時傳說山上有個看寶洞,洞內有看寶的毛人住在里面,自從沈萬三得寶后,毛人就走了。洞內三間屋大的空隙,至今尚存。沈萬山得寶后,借助寶盆的財力。為村民打了72眼井,鋪路架橋造福村民。數年后,長江決口,朝內推測某地方一定出現寶貝(據說一出現寶貝長江就要決口),皇帝下告示“誰若能堵住長江決口,就賜給誰高官厚祿”,沈萬三知道后,揭回告示,帶著聚寶來到南京與皇帝講好條件,皇帝隨口答應“四更借、五更還”。沈萬三來到決口處,拿出“聚寶盆”往盆內放一把土,放到決口后,立即堵住決口。然后,沈萬三去朝內討取高官厚祿,并到五更去取“聚寶盆”,誰知道等到天明,才打四更鼓,據說這是皇上為了騙取寶物將五更改到四更,南四北五的說法以此說起。沈萬山到朝內就被扣住,問他得寶的情況。并說他得寶不獻,罪該萬死,前輩該斬,后滅九族。把沈萬三家的墳墓掘成了坑(今沈井村內的大水坑,就是原沈家的林地),沈井村的百姓聽說沈萬三得寶不獻,犯了滅門之罪。有的外逃,有的改名換姓,沈家從此絕后,沈家村的水井也被填平。

后來,遷此定居的人們,為了不忘沈萬三的恩義,流傳后世,永不泯滅,又把該村易名為沈井村,但至今沈井村沒有一家姓沈的。沈萬三當時的住宅在沈井村東南角,在大躍進時期,沈井村的魏某在平整土地時,一镢揭開一眼神秘的井。井深12米,直徑1.5米,水位2.1米,石砌結構完整,表層風化變黃,這眼古井就是當年沈萬三用過的水井。

“聚寶盆”堵住長江決口后,成為大土原,后來就在上面搞建設,傳說“聚寶盆”已落在南京中華門底下,民國時期,國民黨當局聽說沈萬三的“聚寶盆”在中華門底下,就下令挖洞取寶,結果挖了能住一個連的大洞也沒找到寶盆,據說寶盆又回了沈井村,后來做防空洞用(1985年人民畫報以做過介紹)。

至今,沈井村北牛蛋山的小丘嶺上還有個小坑,坑內直到現在還不長草。

定居周莊

元代末年,吳興(今浙江湖州)南潯鎮沈家漾,有一戶姓沈的殷實人家,

誰知突然遭水災,妻子染瘟疫而死。沈祐用一條漁船載起四個兒子,連夜逃到距南潯百里外的周莊鎮。老大老二不幸夭折,只留下沈富和沈貴。有一次,老三沈富竟不辭而別,幾天毫無音訊。當大家找不到他,他卻興沖沖回來了。說是到蘇州城里去玩了,閶門那里做生意的人既能賺錢,又能到處玩,太有意思了。

躬耕起家

起初沈家在周莊耕種的是一片低洼地,只出產蘆葦和茅草。但他們勤于耕作,使之成了產量頗高的熟地。

周莊土地肥沃、氣候溫和、灌溉方便,歷來是種植糧食和油菜,種桑養蠶的好地方。沈萬三隨父親來到這里,主要也是依靠發展農業生產,“躬耕起家”,隨即“好廣辟田宅,富累金玉”,以致“資巨萬萬,田產遍于天下”。周莊八景之一“東莊積雪”,描繪的正是沈氏莊園當年的景色。東莊有著許多巨大的糧倉,每年都儲藏著無以計數的糧食。

陸氏贈財

元代蘇州富室陸德源富甲江左,很欣賞沈萬三的聰明才智和經商信用,覺得自己已經老了,也看破了紅塵。手里的巨額財產假如不傳給別人,一旦時局動蕩,反而會釀成禍害。于是全部贈送給沈萬三,自己去澄湖邊的開云館當了道士,直到壽終。

沈萬三得到了陸德源的這筆巨資,如虎添翼。

出海通番

沈萬三一方面繼續開辟田宅,另一方面把“東走滬瀆,南通浙境”,水路交通發達的周莊,作為商品貿易和流通的基地,把內地的絲綢、瓷器、糧食和手工藝品等運往海外,又將海外的珠寶、象牙、犀角、香料和藥材運到中國,開始了“競以求富為務”的對外貿易活動,很快使自己成為江南第一豪富,創造了令世人難以想象的奇跡。

神盆聚寶

民間傳說,沈萬三有一只聚寶盆,放進一支金釵,能取出一大把金釵;放進一只銀元寶,就能取出一盆銀元寶,取之不盡、用之不竭,所以才能富甲天下。

在南京,他為朱元璋修筑城墻以及有關設施,還修筑了廊廡一千六百五十四楹,酒樓四座,所耗費的錢財不計其數。今天南京的玄武湖公園,便是他當年的后花園舊址。奢侈的宴飲和富麗的服飾,更是超出了人們的想象。他的一把瑪瑙酒壺質地通明,類似水晶。中間有葡萄一株如墨點,稱為月下葡萄,據說可以換取“嘉興一郡鹽鈔”。

女樂宴飲

沈萬三發跡后,也很懂得風雅。他常常在自己豪華的家里宴請達官貴人,除了山珍海味和醇酒美人外,還擁有三班女樂。杯觥交錯之余,女樂們盡情表演音樂歌舞以歡娛嘉賓。她們既是歌妓,也是樂師,演奏的大都是沈萬三與他的朋友們最愛聽的昆曲音樂。觀看的人們濟濟一堂。僅為華屋擔任守衛、打更巡邏的更夫等,就多達六十幾人,每晚還供應點心酒肴,一個晚上要吃掉十甕酒和三十盤紅燒蹄膀。

設館尊師

沈萬三專門延請王行為塾師,來到周莊,設館于銀子浜。王行教書教得好,文章也寫得好,沈萬三給他的報酬是黃金一鎰(在當時為二十兩或二十四兩),這樣的酬勞很可觀。沈萬三十分懂得知識的作用,更希望子女們肚子里都有很高的學問,能夠與外國商人周旋,以繼承自己開拓的家業,使沈家永遠立于不敗之地。

觀前修街

沈萬三在海外賺夠了錢,一度居住在蘇州,發覺城中心的玄妙觀四周,每天香客和游客絡繹不絕,雜耍藝伶和小攤小販四處云集,但由于道路狹窄,行人車馬經常阻塞。他想,如果在觀前營建街市,將道路拓寬,一定是一件好事,既能方便行人車馬,又能把建成的店鋪租賃給客商,招徠交易。廟宇旁的樂坊,還可以供四面八方的客人前來娛樂。于是他采用了茅山石鋪平觀前街,與古城小橋流水的風貌十分吻合,相得益彰。建成后,深得百姓們的贊譽。

南京筑城

朱元璋準備在南京建都,并決定擴建應天城,把它建得非常有氣派。但由于戰事頻繁,開支浩大,根本沒錢修城墻。豪富沈萬三答應負責修筑聚寶門至水西門一段,還有廓房、街道、橋梁、水關和署邸等相關工程。他不僅延請一流的營造匠師,還整天在工地上督促進度,檢查質量。盡管一些“檢校”常去工地制造事端,撈取油水,沈萬三卻依然比皇家修筑的城墻提前三天完成。可這樣做,恰恰大駁了皇帝的面子。

隨之,他竟又向朱元璋提出,打算以自己的百萬兩黃金,代替皇帝犒賞三軍。這終于讓明太祖龍顏大怒。于是他被籍沒家產,發配充軍云南邊陲。

云南充軍

沈家在周莊已沒有了后裔。據南京中華門沈萬三展覽館的《展稿》說,沈萬三當年發配到麗江,帶去了昆曲。如今的納西古樂,細膩綿長,雍容華貴,《一江風》、《山坡羊》、《一封書》簡直非昆曲莫屬。那個時候,玉龍雪山下,恐怕只有昆曲才是江南的小橋流水。
當年沈萬三被充軍時,據說身邊帶著金、銀、銅、鐵、錫五個兒子。人們遠遠看去,總覺得一路上他們的身邊金光閃閃。于是有人奏報皇帝,說沈萬三去云南時,把江南的財氣也帶走了。皇帝連忙下了一道圣旨,不準他們繼續前行,要將沈萬三的五個兒子就地賜死。小兒子阿錫正好在個舊那兒,接到圣旨后在高山上跳崖自殺,很快化成錫礦。其他四個兄弟的鮮血流進云南的土地,都化為銅礦。

舍生告狀

沈萬三充軍后,朱元璋不放過周莊的百姓,要把全鎮人都殺掉。有一個名叫徐民望的讀書人挺身而出,勇敢地來到南京告御狀,要求皇帝赦免百姓。看到徐民望舍生忘死,敢于直言,朱元璋再也不說殺他,御書了“爾是好百姓”五個大字,客客氣氣將他送回周莊。

得到赦免的老百姓們敲鑼打鼓,歡天喜地,把徐民望高高地抬起來在街上游行。

茶馬古道

沈萬三遭受不測以后,不少朋友紛紛從江浙一帶到云南大理來看望他。他們發現走茶馬古道將江浙的絲綢、陶瓷和手工業品運往滇西北,乃至進藏,不失為一條求富的新路。雖然那兒天氣高寒,路途坎坷,充滿艱難困苦,卻很有開發的余地。具有豐富經驗的沈萬三,發揮自己的特長,利用茶馬古道,將江南一帶的絲綢等特產運到云南,甚至進入西藏和緬甸、印度……

在茶馬古道重操舊業,繼續經商,是沈萬三無可選擇的選擇。誰也沒有想到,這使他重又獲得生機。

歸葬故里

沈萬三在云南邊陲度過了一生中最后的歲月,沈萬三于1392年追隨張三豐到福泉山修道,后逝于平越,1393年,沈萬三仙逝后安葬于福泉山(貴州省福泉市福泉山下,現如今福泉山下仍有沈萬三墓)。明弘治11年(1498年)由其五世孫沈延禮(又名沈安)率子沈博及女沈瓊蓮將沈萬三遺骨從福泉山遷葬江蘇周莊銀子浜,名水底墓。民間傳說,銀子浜的盡頭有水一泓,下通泉源,旱歲不枯。水下有一個古墓,非常堅固,里面埋葬著沈萬三的靈柩。它使今天的人們引發很多思索和啟迪。沈萬三出生前父輩已經擁有千畝良田,并經營有米店,酒莊等作坊,在當時當地也算得上是一個大富人家。沈萬三出生后取名號為沈仲榮,小名(乳名)沈富,在為其擺滿月酒時,其父命人取來文房四寶和金銀珠寶讓其抓取,沈萬三抓起一把翡翠雕刻的小算盤。沈氏的管家即斷定此子將來經濟成就遠遠超出父輩。但沈父并不高興,沈父作為外鄉人在與人交往中的人情際遇使其更希望其子將來勤讀詩書,求取功名以光宗耀祖。

沈萬三在學堂調皮搗蛋無心向學,先生也常常被其作弄,小萬三特別親近其乳娘和管家。管家特別喜歡逗他玩,也在玩的時候教他算術知識,管家并從酒莊取來一空酒壇(陶瓷質),讓小萬三將零錢放入其中,并建立賬本凡存取均需記賬,此事小萬三做的特別認真,沈萬三的理財意識由此形成。管家笑將酒壇取名為聚寶盆,此后沈家人都叫它為聚寶盆。誰也想不到“聚寶盆”這三個字竟影響了沈萬三的一生。無論日后沈萬三發跡遷居蘇州城還是應朱元璋詔令搬遷南京城,此聚寶盆都一直跟隨沈萬三,雖不像民間傳說那樣神奇,但據傳沈萬三對著聚寶盆就有用不完的生意點子,或叫靈感。后來朱元璋要征用聚寶盆來建南京城,沈萬三只好以需要擇吉日并齋戒七七四十九天后呈獻皇上此盆才靈為由,暗里召集能工巧匠用黃金鉆石打造一個聚寶盆,上面采用各種吉祥的圖案,總算過了這一關。事后沈萬三感言,世間原本就沒有聚寶盆,真是成也蕭何敗也蕭何啊!

財神沈萬三尸骨埋在廣東省德慶縣永豐鎮古蓬村委會境內的百冊山頂上。埋葬沈萬三之前,風水大師賴布衣將該寶地命名為“七星伴月”。埋葬沈萬三后,風水大師曾福揚命名該寶地為“百足護珠”。山腳下的村民流傳叫“百足含珠”。沈萬三的后人稱先人墳山為“百足吐珠”。沈萬三后人居住德慶縣武壟鎮,因避朱洪武追殺而大部分改姓為潘,改其他姓的則不詳。注:(百足即蜈蚣之蟲)

致富原因

關于沈萬三發財致富的原因。大致有“墾殖說”,“分財說”和“通番說”三種。

墾殖說

許多史料上都有記載,但真正完善地提出這一說法的是昆山文管會陳兆弘在“明代經濟史學術討論會”上發表自的《明初巨富沈萬三的致富與衰落》一文。文中重點提出,沈萬三從“躬稼起家”繼而“好廣辟田宅,富累金玉”,以至“資巨方萬,田產遍于天下”。沈萬三依靠墾殖發富,乃至成為豪富,號稱江南第一。

分財說

有人認為,“沈萬三 秀之富得之于吳賈人陸氏,陸富甲江左…盡與秀”。(《周莊鎮志》卷六.·雜記),又有人說“元時富人陸道源,皆甲天下……。暮年對其治財者二人,以資產付之”,“其一即沈萬三秀也”,(楊循吉《蘇談》)。總之,沈萬三是得到了吳江汾湖陸氏的資財,才成為江南巨富的。

通番說

據《吳江縣志》載,"沈萬三 有宅在吳江二十九都周莊,富甲天下,相傳由通番而得"。著名歷史學家吳晗也說:"蘇州沈萬三一豪之所以發財,是由于作海外貿易。"這說明沈萬三是由于把商品運往海外貿易,才一躍而成為巨富的。

事實上,沈萬三之所以成為江南巨富,以上三個因素缺一不可,是密切關聯的。如果說沈萬三“其先世以躬稼起家……大父富,嗣業弗替;嘗身帥其子弟力穡,”說明他有了立業的根本。沈萬三得到了汾湖陸氏巨資,更由于“治財”有方顯示了他出色的“經濟管理”的才能?才有了致富的本錢和關鍵。他有了這樣的巨資后,一方面繼續開辟田宅:另一市面他把周莊作為商品貿易和流通的基地,利用白硯江(東江)西接京杭大運河,東入走瀏河的便利;把江浙一帶的絲綢、陶瓷、糧食和手工業品等運往海外,開始了他大膽地“競以求富為務”的對外貿易活動,使他迅速成為“資巨萬萬,田產遍于天下”的江南第一豪富。沈萬三就是從貿易中賺下的一部分錢,購置田產,所以說,沈萬三是以墾殖為根本,以分財為經商的資本,大膽通番;而一躍成為巨富。周莊“以村落而辟為鎮,實為沈萬三父子之功。”

后裔

事件起源

老南京沒有人不知道南京有個沈萬三,民間傳說里,依靠聚寶盆,沈萬三出資與大明政權“對半而筑”南京明城墻,終于遭到朱元璋的嫉妒,全家被發配至云南。之后的數十年間,沈萬三一族又被幾次清洗,終于消失在歷史長河中。由于缺乏史料,沈萬三的后代在哪里便成為一樁懸案。這個無論是正史還是野史上甚至傳說中都大大有名的超級富豪,他的“遺產”無疑成了另一筆財富。江蘇周莊、云南麗江都先后爭著宣稱“沈萬三的后代”在其地域范圍。并依靠沈萬三狠賺了一把旅游經濟。但是,真正的沈萬三后代在哪里?周莊、麗江到底是不是沈萬三及其家族最后的歸宿?這些后代們又過著什么樣的生活?

一位南京攝影師,用了5年時間,走遍5省,于2012年10月考證和推測出一個大膽的結論:沈萬三的后代隱居在貴州的山區,至今延續著沈氏家族完整的宗族體系和明代的生活習慣。這個攝影師名叫扎西劉,《東方文化周刊》雜志的高級攝影師。作為老南京,扎西劉一直致力于研究和挖掘南京的民俗傳統文化,開始尋訪沈萬三的足跡,始于2007年他的一次偶然線索,此后,扎西劉就一直在查閱史料文獻和不斷實地考察中度過。2013年5月,扎西劉根據查訪到的資料,拋出了沈萬三后裔在貴州的觀點。他向記者描述了沈萬三后裔為何落在貴州的過程。說起這個結論如何得出的過程,扎西劉只能用“一言難盡”來形容。

“南京遺民”調查

當時,扎西劉在河南太行山區的一次采風中了解到,當地人中有不少南京人的后裔;經過調查他發現,這批“南京遺民”的祖先系元末明初被發配至此地;在后來的采訪中,扎西劉又陸續發現,南京遺民后裔的足跡遍布福建、江西、云南、四川以及河南等地,其中,尤以2000年在貴州發現的南京遺民后裔最為驚人,為數眾多的南京遺民后裔甚至還保留著600多年前的穿著習俗。扎西劉當時就冒出一個大膽的想法:這些遺民的祖先,有沒有什么了不起的人物?比如說沈萬三。

多年后,當扎西劉正式開始尋訪沈萬三的足跡時,他似乎已經忘了當初這個幾乎是直覺的念頭。當時扎西劉正在研究南京門西地區的風土人情,沈萬三成了一個不可回避的研究對象。沒想到,對沈萬三的研究一發就不可收拾,越研究越有意思。比如馬道街是沈萬三養馬的地方,箍桶巷是沈萬三居住的地方,木匠營的由來是因為沈萬三喜歡木工活,聚寶盆的造型原是一個馬桶……種種傳說,虛虛實實,讓沈萬三的故事撲朔迷離。扎西劉查閱了大量資料,他發現,關于沈萬三生平以及南京的生活,無論正史還是野史都不乏記載,但被發配后,卻毫無記載。沈萬三在歷史上富可敵國,家族龐大,他的后代決不會憑空消失。那么,這些沈氏后人去了哪里?

周莊是沈萬三的旁氏后代

一開始,扎西劉把目光投向了江蘇的周莊,當時,借著沈萬三故居和后代的招牌,周莊迅速成為華東最炙手可熱的旅游目的地。但凡去周莊旅游的人,一定會去看看據說是沈萬三居住的沈廳,嘗嘗以其名命名的“萬三蹄”。去了數趟后,扎西劉認為沈萬三后代在周莊的可能性不大。扎西劉考證了歷史記載證明,沈萬三確實一直把周莊作為立業之地,開展田產以及海外貿易,并一度居住于此。但是,明初沈萬三就被迫將全家遷往南京,直到被發配至云南;沈萬三的弟弟沈貴(世人稱沈萬四)則留在了周莊,至今周莊的沈氏后代,正是這一支。至于其余沈氏后代,在洪武十九年(公元1386年)和洪武三十一年(公元1398年),又分別兩次受到朝廷株連,家產被抄、孫子入獄屈死、曾孫以及女婿全家被抄斬,沈氏元氣大傷(記載于《周莊鎮志》)。扎西劉推測,歷史上的沈萬三既是一個富可敵國的商人,又和朝中王公大臣將軍等交好,他一定會保留家族血脈。問題是,他用了什么手段?又把后代藏到哪里去了呢?

云貴是沈萬三最后停留地方

扎西劉赴福建、浙江、江西、廣東找過線索后,最后決定下云南。據《明史·馬后傳》記載,明洪武六年(公元1373年)前后,沈萬三被戍云南;但此后的事跡,明史就沒有了記載。扎西劉前后共赴云南三趟,在昆明、大理還有麗江追尋沈萬三的足跡,并拜訪了許多當地學者,終于在兩本地方文獻中查找出了蛛絲馬跡。據《三迤隨筆》和《張三豐文集》記載:沈萬三發配云南,是在鎮守云南的沐英的幫助下。沐英和萬三素有交好,因此當朱元璋震怒之余,沐英遂請求讓沈萬三入滇,理由則是“為西路理財”。確實,沈萬三及其后代,在幫助沐家建設云南時不遺余力,最后,沈萬三在明洪武26年(公元1393年)拜云游至滇的張三豐為師,并隱居大理附近的西山。但是,這些史書依舊沒有交待沈萬三的后裔在哪里。這時候,云南麗江又驚爆出一個沈家村,傳為發配云南的沈氏后代。聞訊后,扎西劉再次奔往云南,但是,雖然村中人皆姓沈,但沒有找到再進一步的證據。扎西劉研究民俗,他知道,想證明歷史遺留問題,僅僅依靠史家之言是不夠的,最直接有力的證據就是族譜,或者宗祠這些實物。

2011年春節前一個朋友的提醒讓扎西劉豁然開朗。早在2000年的時候,扎西劉在貴州屯堡采訪過一群南京遺民后裔,其祖先移居年代與沈萬三家族發配云南時代大致符合。朋友一句話說:云南貴州不都是一塊嗎?實事也確實如此,扎西劉仔細研究發現,貴州立省,正是明初政府大規模往云貴高原屯軍之后的事情。在此之前,貴州、云南都統稱為“滇”。沈萬三入的滇,有可能是一個大地理概念。在得出這個突破性推論的第二天,扎西劉就買了赴貴州的飛機票,并一下子扎進安順市平壩縣屯堡地區。屯堡,正是前不久屢被報道的南京遺民的聚集地。根據史料記載,洪武二年(公元1369年),大將湯和、沐英等率領20萬大軍南下至此,最后屯兵定居。在此遺留了為數眾多的小屯鎮。沈萬三的后裔會不會就在這里呢?

祖先遺留的族譜

“找到了!沈萬三的后代”,當扎西劉在屯堡的各個鎮之間走訪時,他偶然聽說這里的天龍鎮有陳、鄭、沈、張四大姓。其中沈姓家族,有著種種和別家不一樣的習俗,比如世代經商、比如供奉財神、再如每年向東北方即南京的方向祭祖。扎西劉先后拜訪了沈氏在當地十分有影響力的幾個人:天龍鎮學校校長沈科儒、平壩縣縣委干部沈開文、還有至今住在老宅的沈氏一族的族長沈向東,了解了沈家許多有趣的事情。這些事情讓扎西劉認為很可能沈氏就是沈萬三的后裔。

扎西劉的推理結論根據這些調查結果,扎西劉推測了這樣的可能性。出于保護自己子孫考慮,沈萬三將后代裹挾在沐英的大軍中南下滇黔一帶,在沐英派出的陳、鄭等軍官的照顧下,沈萬三的后人及其龐大家族隱姓埋名在屯堡。(這個沈萬三的后裔可能是次子沈茂,因為長子沈旺及其后人先后遭到了朝廷的算計,而唯獨歷史對沈茂沒有任何記載。)

為了保護家族血脈,沈族隱姓埋名,但為了表示不忘祖。沈家定下了一些祖訓:如始終居住在一個屯堡里面;供奉財神即“沈萬三”;以藏著密碼的族譜排序;世代經商等等。為了保護其余的家族不受牽連,沈家不與另三家通婚;至于四大家族中第四個姓——張,有可能是張士誠的后代,因為歷史記載,沈萬三和張士誠過從甚密,并一直庇護著張族后人。也許沈家祖先的種種顧慮是對的,100年之中(恰好為5代左右),在江南的沈氏前后遭到數次抄家滅門,沈氏一門逐漸式微。而延續在貴州的這支,卻依然十分完整地保存著。甚至,今天,他們的衣著、言談和舉止都帶著500多年前的習慣。

歷史評價

在中國史書記載的歷史事件中,朱元璋與沈萬三的較勁故事可是惟一的一次大政治家與大商人的角斗。至高無上的皇權,必然地取得了勝利。選擇這一多少帶有悲涼意味的題材,只是意在以一個開國皇帝和一個富可敵國的富商之間的善緣、惡緣為切入點,在更深的層次上探討中國近百年積弱的濫觴。

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